West-Bengalen • noordoostelijke staat in India

De grootsheid en diversiteit van sommige landen, zoals India dat op zichzelf een subcontinent is, vereisen een verkenning per regio via een selectie van reisvideo's. Hier volgt een overzicht van video's over West-Bengalen, een boeiende regio in het noordoosten van India. Deze video's, gemaakt op basis van foto's genomen tijdens twee opmerkelijke reizen – "Verassend Oost-India: Assam, Odisha, West-Bengalen" en "Boeddhistisch India: Sikkim, Bihar, West-Bengalen" –, bieden een fascinerende kijk op deze streek. Om de volledige lijst van onze video's over India te bekijken, klik eenvoudig op de wereldbol hieronder.

West-Bengalen, India • de Darjeeling-stoomtrein ( India, West-Bengalen )

West-Bengalen, India • de Darjeeling-stoomtrein

West-Bengalen, India • Thongsa Gompa-klooster in Kalimpong ( India, West-Bengalen )

West-Bengalen, India • Thongsa Gompa-klooster in Kalimpong

West-Bengalen, India • Bloemenmarkt van Calcutta ( India, West-Bengalen )

West-Bengalen, India • Bloemenmarkt van Calcutta

West-Bengalen: een kruispunt van beschavingen en culturen 

West-Bengalen, gelegen in het noordoosten van India, is een land dat rijk is aan geschiedenis, culturele diversiteit en natuurlijke schoonheid. Met zijn strategische ligging langs de Gangesdelta is deze regio het toneel geweest van vele historische gebeurtenissen die niet alleen zijn lot hebben bepaald, maar ook dat van India als geheel. 

 

Geschiedenis 

 

Vóór de onafhankelijkheid 

 

West-Bengalen heeft de heerschappij van verschillende belangrijke dynastieën gezien. De Maurya's en Gupta's lieten daar hun sporen na, gevolgd door het machtige Pala-rijk, dat het boeddhisme begunstigde. Moslimsultanaten regeerden ook over deze regio voordat de controle overging naar de Mughals. In de 18e eeuw kwamen de Britten, die Calcutta tot 1911 tot hoofdstad van hun Indiase bezittingen maakten. 

 

Na de onafhankelijkheid 

 

De Indiase onafhankelijkheid in 1947 was een cruciaal moment voor West-Bengalen, wat leidde tot de opdeling van Bengalen in twee entiteiten: West-Bengalen, dat voor het merendeel hindoeïstisch was, en Oost-Pakistan (nu Bangladesh), dat voor het merendeel moslim was. Deze opdeling had diepgaande gevolgen en veroorzaakte massale ontheemding van de bevolking en spanningen binnen de gemeenschap. 

 

Geografie 

 

Met een oppervlakte van ongeveer 88.752 km² is West-Bengalen de 14e grootste staat van India. Het wordt begrensd door Bangladesh, Nepal, Bhutan en de Indiase staten Odisha, Jharkhand, Bihar, Sikkim en Assam. De Gangesdelta, een van de vruchtbaarste ter wereld, speelt een cruciale rol in de landbouw en economie van de regio. 

 

Economie 

 

De economie van West-Bengalen is gediversifieerd, variërend van landbouw tot industrie en diensten. Het is een belangrijke producent van rijst, aardappelen en jute. Calcutta, de hoofdstad, is een belangrijk commercieel en financieel centrum. Ondanks economische

Video galerie • India, West Bengalen

uitdagingen blijft West-Bengalen een belangrijke economische speler in de Indiase context. 

 

Bevolking 

 

Met meer dan 90 miljoen inwoners is West-Bengalen de vierde meest bevolkte staat van India. De bevolking is een complexe mix van etnische groepen, waaronder voornamelijk Bengalen, maar ook Gorkha-, Bihari- en Adivasi-gemeenschappen, die een mozaïek van culturen en talen weerspiegelen. 

 

Religie 

 

West-Bengalen is overwegend hindoeïstisch, maar herbergt ook een grote moslimgemeenschap, evenals christenen, boeddhisten en sikhs. Deze religieuze diversiteit wordt weerspiegeld in festivals en vieringen, waarvan Durga Puja de meest emblematische is. 

 

Culturele en toeristische attracties 

 

Kolkata: Met het Victoria Memorial, Howrah Bridge en New Market is de stad een schatkamer van koloniale architectuur en levendige cultuur. 

Darjeeling: Bekend om zijn theeplantages en de stoomtrein van de Darjeeling Himalayan Railway, een UNESCO-werelderfgoedlocatie. 

Sundarbans: 's werelds grootste mangrovebos, de thuisbasis van de Bengaalse tijger, staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. 

West-Bengalen, met zijn rijke historische erfgoed, culturele diversiteit, gevarieerde natuurlijke landschappen en levendige economie, blijft een cruciale rol spelen in het sociaal-economische en culturele weefsel van India.