La Réunion et Maurice sont deux "îles soeurs" mais extrêmement différentes l'une de l'autre même si toutes deux sont d'origine volcanique.

Là où l'Ile Maurice est réputée pour ses plages, la Réunion l'est pour son volcan et ses montagnes. Salazie, Cilaos et Mafate sont de très vieux cônes volacniques affaissés sont appelés cirques. 

L'Ile de la Réunion est une magnifique destination tant pour ses paysages à couper le souffle que pour ses habitants d'une grande gentillesse et extrêmement hospitaliers.

 

A maintes reprises la lave du Piton de la Fournaise s'est frayé un chemin jusqu'à l'Océan, détruisant tout sur son passage.

Tout...?

Il y a eu des exceptions historiques comme cette église de Sainte Rose qui a été épargnée lors de la dramatique éruption de 1977.

Mais comme toujours, la vie reprend ses droits même après un important traumatisme comme une coulée de lave.

Les photos suivantes ont été prises sur la RN2 qui a maintes fois été coupée par la lave. Les premiers végétaux émergent à nouveau de la lave refroidie après quelques années .

 

Le 24 mars marque le début d'une éruption catastrophique de Piton de la Fournaise qui allait durer jusqu'au 16 avril. La coulée de lave ne suivit pas le cours habituel et traversa par deux fois le village de Piton Sainte Rose. 

Le 13 avril la coulée de lave détruit une trentaine d'habitations dans le village et épargna (miraculeusement?) l'église du village.

Si d'aucuns parlent de miracle, comment expliquer que la gendarmerie également échappa à cette coulée destructrice.

L'église fut rebaptisée "Notre-Dame des Laves".

La gendarmerie resta "Gendarmerie Nationale".... mais fut reconstruite un peu plus loin.

 

Mais le volcan n'est pas source que de désolation et de destructions...

Il a donné naissance à une multitude de paysages à couper le souffle en créant des sites plus magnifiques les uns que les autres.

C'est à la rencontre du feu et de l'eau que nous devons ces paysages côtiers exrtraordinaires, même s'ils sont peu au goût des plagistes.

C'est également à une activité volcanique très ancienne que les cirques de Salazie, Cilaos et Mafate avec leurs reliefs escarpés et leurs remarquables chutes d'eau doivent l'existence. 

 

Le belvédère de Bois Court est un promontoire sur une vallée très encaissée sur les contreforts du cirque de Cilaos. Les villages au fond de la gorge (dont l'ilet de Grand Bassin) sont à plusieurs heures de marche du premier commerce... Il vaut donc mieux ne pas oublier quelque chose quand on fait ses courses.

Heureusement un système  de monte-charge a été mis en place pour faciliter le ravitaillement des quelques dizaines d'habitants.

 

Mais la réunion, ce n'est pas que de merveilleux paysages façonnés par l'activité volcanique de l'île au cours des 100.000 dernières années. 

C'est aussi une île très chaleureuse avec ses habitants extrêmement sympathiques qui habitent dans des villages pleins de charme.

L'histoire aussi a façonné l'île avec des périodes heureuses et d'autres plus controversées comme cet épisode de l'esclavage qui dura jusqu'à la fin du 19ème siècle. C'est d'ailleurs l'esclavage et surtout la farouche volonté de liberté des victimes  (esclaves marons) qui est à l'origine de l'habitat dans les cirques inaccessibles de Cilaos et Mafate.

Le cirque de Salazie abrite un des plus beaux villages de France, Hell Bourg.

La gastronomie fait aussi partie de la culture réunionnaise avec les  merveilleuses épices vendues entre autres sur les marchés traditionnels...

L'Ile de la Réunion dans l'Océan Indien fait partie des Mascareignes avec l'Ile Maurice et Rodrigues. Anciennement nommée Ile Bourbon, la Réunion est un département français d'Outre-Mer.

Proche de l'Ile Maurice géographiquement, la Réunion ne ressemble pas du tout à son ile-soeur. Les deux sont d'origine volcanique, mais alors que le dernier volcan de Maurice s' est éteint depuis 10 ou 15.000 ans, la Réunion compte encore un des volcans les plus actifs de la planète, le Piton de la Fournaise.

Et les trois grands cirques que sont Cilaos, Salazie et Maffate présentent encore des reliefs impressionnants dûs à des volcans certes inactifs et effondrés. Comparés au Trou-aux-Cerfs de Maurice, ils font figure de jeunots.

L'Ile de la Réunion est un paradis pour les randonneurs et les amoureux de la nature alors que l'Ile Maurice attire surtout des touristes en quête de calme et de sable fin.

à propos de la Réunion

L'Ile de la Réunion dans l'Océan Indien fait partie des Mascareignes avec l'Ile Maurice et Rodrigues. Anciennement nommée Ile Bourbon, la Réunion est un département français d'Outre-Mer.

Proche de l'Ile Maurice géographiquement, la Réunion ne ressemble pas du tout à son ile-soeur. Les deux sont d'origine volcanique, mais alors que le dernier volcan de Maurice s' est éteint depuis 10 ou 15.000 ans, la Réunion compte encore un des volcans les plus actifs de la planète, le Piton de la Fournaise.

Et les trois grands cirques que sont Cilaos, Salazie et Maffate présentent encore des reliefs impressionnants dûs à des volcans certes inactifs et effondrés. Comparés au Trou-aux-Cerfs de Maurice, ils font figure de jeunots.

L'Ile de la Réunion est un paradis pour les randonneurs et les amoureux de la nature alors que l'Ile Maurice attire surtout des touristes en quête de calme et de sable fin.

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Ile de la Réunion