Le Golden Rock est certainement un des sites les plus connus au Myanmar.  Cet étonnant rocher en équilibre sur une haute colline est entièrement recouvert de feuilles d'or.

Cet endroit connaît une extraordinaire dévotion de la part des fidèles bouddhistes qui le fréquentent en masse.

A la tombée de la nuit, des familles entières s'y rassemblent avec leur couverture et dorment à même le sol jusqu'au petit matin. Le Golden Rock s'anime avant le lever du soleil, vers 4 heures du matin. Tous les fidèles font alors des offrandes devant le Golden Rock. Un peu à l'écart de la grande place recouverte de marbre, une espèce de marché vend aux pèlerins tout ce dont ils ont besoin pour préparer leurs offrandes.

Et de façon très étonnante, au lever du soleil, tout ce petit monde reprend la direction de la vallée... Pourquoi cette activité nocturne...? Je n'ai pas réussi à en percer le secret.

Le petit matin est également l'heure où les porteurs et les porteuses de bagages entrent en scène. Les fardeaux qu'ils empilent dans leur panier qu'ils portent sur le dos sont impressionnants. Le plus étonnant que nous ayons vu est le transport d'une dame âgée juchée sur le haut du panier...

Et la route est longue jusque dans la vallée.

 

Le Golden Rock est situé au sommet d'une colline  et n'est accessible que par camion à partir de la vallée. Mais mieux vaut s'arrêter à mi-chemin et faire la dernière partie à pied. Même si la côte est raide, les rencontres qu'on fait en cours de route compensent largement la fatigue.

 

Cet étrange rocher est un très important lieu de pèlerinage au Myanmar. Ce rocher en équilibre apparemment instable est entièrement recouvert de feuilles d'or collées par les fidèles mâles.

Et comme souvent une ou plusieurs légendes sont à l'origine de ce lieu de pèlerinage.

Une de ces légendes stipule que le rocher est posé sur une mèche de cheveux de Bouddha ce qui l'empêche de dévaler la colline.

Une autre légende veut que le roi céleste ait été tellement impressionné par l'ascétisme d'un prêtre qu'il a transporté ce rocher à cet endroit. Il aurait également choisi un rocher qui ressemble à la tête de ce prêtre.

 

Quand on a la chance de passer la nuit sur place, on a la surprise de trouver des centaines de pèlerins qui dorment par terre et qui font leurs prières dès l'aube.

Et pour une raison qui nous a échappé, tous ces gens redescendent dès que le soleil est levé. 

La plupart sont là avec toute leur famille, avec leurs bagages.

Des porteurs (qui sont bien souvent des porteuses)  offrent leurs services pour porter les bagages dans des paniers qu'ils mettent sur leur dos. Parfois même, il arrive que de vieilles personnes n'ont pas la force de redescendre par leurs propres moyens, alors... hop, sur les valises, la grand-mère...

 

à propos de l'endroit, Golden Rock:

Golden Rock: Si on en croit la légende, le rocher serait en équilibre instable sur une mèche de cheveux de Bouddah. Une pagode fut construite à côté de ce mystérieux rocher perché au sommet du mont Kyaiktiyo. Le rocher est recouvert de feuilles d'or (d'où son nom) et constitue le troisième lieu de pélerinage le plus important du Myanmar après le Shwedagon (à Yangon) et la pagode Mahamuni près de Mandalay.

 

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Golden Rock, Myanmar