Quelques renseignements à propos du pays qu'on a l'intention de visiter ou que l'on a visité permettent souvent de remettre dans leur contexte les émotions passées ou à venir propres à chaque voyage. Un peu d'histoire ou des anecdotes sont souvent les bienvenues... C'est ce que vous pouvez trouver sur cette page consacrée à Cuba. Mais rien de tel que des (courtes) vidéos pour se faire une idée plus précise des endroits visités ou à visiter. Ci-dessous, une liste des vidéos montées à partir du matériel photographique que j'ai ramené du voyage Cuba (FR).

Il suffit de cliquer sur l'image pour accéder à la page donnant plus de renseignements sur le lieu traité dans la vidéo et bien sûr, de voir cette vidéo...

Cuba • un peu d'histoire

Cuba est la plus grande des îles des Caraïbes en superficie. L'île compte un peu plus de 11 millions d'habitants. Cuba était occupée depuis 4000 ans avant notre ère avant l'arrivée de Christophe Colomb à Cuba lors de son premier voyage en 1492.

Colonisation de Cuba

Le passé colonial a été très douloureux comme c'était généralement le cas. La couronne d'Espagne qui s'appropria l'île au cours du XVIème siècle ne fut pas tendre avec la population autochtone qui fut largement décimée en quelques années. Les mines d'or recherchées par les conquistadors n'existant pas ou alors n'offrant qu'un faible rendement sur l'île, les espagnols décidèrent d'en faire une plaque tournante commerciale entre le continent américain et l'Espagne. Cuba devint ainsi une escale pour les navires chargés des richesses du "Nouveau Monde" vers la mère patrie.

Esclavage à Cuba

Les colons développèrent les cultures rentables de l'époque comme le tabac, le café et la canne à sucre. Ces activités étant gourmandes en main d'oeuvre, et comme toujours à cette époque, l'Afrique allait payer un lourd tribut humain au développement des colonies. Plus d'un million et demi d'esclaves furent importés jusqu'à l'abolition de l'esclavage en 1886.

Guerres coloniales

L'Angleterre et l'Espagne étaient en guerre au cours du XVIIIème siècle, et Cuba fut conquise par les anglais, mais au bout de quelques mois l'île fut échangée contre la Floride.

les États-Unis et Cuba

Cuba connut une guerre d'indépendance très meurtrière au milieu du XIX ième siècle (la guerre hispano-américaine) et les États-Unis vinrent y combattre les Espagnols et occupèrent l'île de Cuba ainsi que d'autres colonies hispaniques. 

En 1902, Cuba devint indépendante mais en réalité elle était devenue un protectorat des États-Unis. L'ingérence marquée des États-Unis allait durer jusqu'en 1934. Entre-temps, un régime très autoritaire régna sur Cuba à cette époque. Dans le même temps, Cuba devint un lieu de tourisme très apprécié par l'élite américaine.

Sous le régime dont Batista fut l'un des présidents (entre 1940 et 1959), cosa nostra (maffia italiennne) prit une importance énorme dans l'île et construisit de nombreux casinos et le blanchissement d'argent devint une activité très importante. La corruption des autorités locales fit de Cuba un endroit où il faisait bon vivre pour tous les maffieux et les grandes sociétés américaines implantées sur l'île surent en tirer profit également.

la révolution cubaine

C'est alors que Fidel Castro, à la tête d'une armée de 82 hommes renverse Batista et instaure une république socialiste à Cuba.

Ceci n'était pas du goût des Etats-Unis qui voyaient d'un très mauvais oeil un allié de l'URSS s'installer à ses portes.

Suite à cette prise de pouvoir, un sévère embargo fut imposé à l'île, la forçant à se replier sur elle-même et la rendant dépendante de la Russie soviétique pour ses besoins primaires. La chute de l'URSS eut de graves conséquences économiques pour Cuba. C'est à cet embargo aussi que Cuba doit une de ses principales attractions touristiques, les voitures américaines qu'ils n'ont pas été en mesure de remplacer depuis les années 60.

 

Galerie vidéos • Cuba

promesses de levée de l'embargo

C'est fin 2014 que le président américain Barack Obama laisse entrevoir un allègement de l'embargo sans toutefois le lever complètement. Les discussions autour de la fin de ce long embargo ne sont pas terminées à ce jour (octobre 2021), mais le pays a un grand besoin d'essor économique et de retrouver sa place dans le commerce mondial.

En attendant que les cubains puissent voyager, le tourisme sur place s'est nettement développé, pour le plus grand plaisir des amateurs de voyages.


 

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