Vreemde, grotendeels verlaten paleizen zijn te vinden in de dorpen van de regio Chettinad rond de stad Karaikudi. Sommige lijken spookachtig en andere, zeldzamer, zijn nog steeds bewoond. Dit zijn de woningen van de Chettiar, deze handelaren die hun fortuin hebben verdiend door handel met de Engelsen en hun koloniën in Zuidoost-Azië.

 

Volgens de legende waren de Chettiars oorspronkelijk vissers. Een tsunami zou hun eiland hebben verwoest waar ze dachten dat ze veilig waren.

Vervolgens besloten ze zich in het binnenland te vestigen en probeerden ze landbouw te bedrijven. Helaas was het land niet vruchtbaar genoeg, dus begonnen ze te handelen.

Ze hebben een solide reputatie opgebouwd en vertrouwen gewekt. Dit vertrouwen werd hen zowel door de lokale bevolking (die de Engelsen wantrouwde) als door de Engelsen (die de lokale bevolking wantrouwde) gegeven.

De uitbreiding van het Britse rijk naar het oosten was voor hen buitengewoon gunstig. Ze speelden de rol van handelaren en bankiers en verdienden een fortuin.

Vervolgens begonnen ze prachtige paleizen te bouwen die tegenwoordig in puin vallen, waarbij hun inkomstenbron (het Britse rijk) is opgedroogd.

 

over de plaats, Chettinad:

In het zuiden van India in de staat Tamil Nadu, in de regio Chettinad, waren de Nattukottai Chetiar een bloeiende zaken- en bankgemeenschap. Hun activiteiten in Azië waren zo succesvol dat ze paleizen bouwden in hun dorpen.

 

Muziek

 - English Chamber Orchestra - Brandenburg Concertos Nos 1, 2, 3 - Bach Brandenburg Concerto #2 in F, BWV 1047 - 2. Andante, IMP (PCD830)

 - Suresh Prajapati (Inde)  - Indian Classical Instrumental - Flute Tabla Raga 1, Suresh Prajapati

Chettinad, Tamil Nadu, India