India is momenteel een federaal land met 28 staten en 6 territoria. Met 1,5 miljard inwoners is het na China het meest bevolkte land ter wereld.

Hoe verrassend het ook mag lijken, India is zeer verdeeld vanuit het oogpunt van toeristen. Ik ken heel weinig mensen die ze onverschillig laat. Men houdt ervan of men haat het.

We zijn dol op de schoonheid van de landschappen, de rijkdom van de architectuur en de vriendelijkheid van de inwoners.

We haten de armoede die overal zichtbaar is, het immense contrast tussen arm en rijk, de vuilheid van de straten en de temperaturen in de zomer.

Persoonlijk zit ik in het kamp van de eersten.

Als India een onmiskenbaar toeristisch belang heeft, komt dat omdat het land een zeer lange en rijke geschiedenis heeft. Als het niet echt een voorbeeld is van sociale gelijkheid door de eeuwen heen (maar welk modern land zou kunnen bogen op een continuïteit van respect voor mensenrechten sinds de oudheid ...), heeft het kunnen profiteren van opeenvolgende invasies, althans op architectonisch niveau.

Van de grote monumenten van de moslimperiode tot die van de Mughal-periode met zelfs een paar sporen achtergelaten door de Romeinen, is het landvol wonderen.

India staat ook bekend om zijn mystieke bewegingen en is de geboorteplaats van enkele van de grootste religies. Hindoeïsme, boeddhisme, jaïnisme of sikkhisme behoren tot deze.